精准避开障碍物?新导航应用程序助力残障群体无忧出行

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精准避开障碍物?新导航应用程序助力残障群体无忧出行

据美国《纽约时报》网站报道,几乎每个盲人至少都有一个迷路或分不清方向的故事。

尽管使用了手杖、导盲犬,得到陌生人的帮助,还有像谷歌地图这样的导航应用程序,但美国盲人委员会的一名负责人克拉克·拉什法尔说,对很多失明以及视力低下的人来说,迷路仍然是一个很大的问题。仅仅听到某个应用程序说“500英尺后右转”这样的指令,通常并没有提供足够的信息来保证盲人的独立性和安全性。

他说:“我们走自己熟悉的路线,因为我们知道这些路线是可以到达的,我们也知道我们熟悉的地标。”

不过,随着专门设计的新应用程序(考虑到行人和无障碍环境)的推出,这种情况可能会改变。由于绘图技术和智能手机摄像头的改进,很多应用程序已经具备像室内导航、对周围环境进行详细描述以及对障碍发出更多警告的功能。

拉什法尔说:“我们还处于早期阶段——这些技术在过去10年才刚刚出现。我认为,为残疾人和更广泛群体提供更多交通信息的主流潜力是巨大的。”

一个例子是仅在加拿大多伦多发布的MapInHood。它最初是为了帮助盲人,但也具有主流吸引力。这款应用程序提供个性化导航,使行人能够获得有关很多潜在障碍的信息,包括人行道交通、建筑风险、哪些十字路口有连接人行道和街道的斜坡、自行车停放点,以及长椅、餐车和喷泉的位置。它还提供了避免楼梯、陡坡或所有障碍物的导航——这些工具帮助了残疾人,但也能惠及其他人,例如提着行李箱或推着婴儿车的行人。

另一款应用程序名为NaviLens,使用彩色的二维码,智能手机根据二维码标识的大小,可以从40或65英尺以外的地方进行扫描。这些二维码触发用户的手机,以提供面前的兴趣点信息,当用户面对标识时会发出“叮”的一声,同时还告诉用户距离兴趣点究竟有多远。

这可以帮助盲人更好地精确定位公交车站或地铁站入口,同时还令他们能够在GPS信号不可靠的情况下,获得准确的位置信息,比如身处地下或高耸的城市丛林之中。这些信息还以多达34种不同的语言提供——这令其可能成为不会说当地语言的旅行者所使用的潜在工具。

但为了让这款应用程序融入日常通勤,世界各地的城市、城镇和机构还需要沿着路线安装带有二维码的标识——这是一项艰巨的任务。

报道还称,还有很多应用程序都是基于现有的开源地图数据,比如OpenStreetMap,这是由数千名志愿者创建的一款免费的、可编辑的世界地图。

一个潜在的问题是,任何人都可以更改这些地图,并输入不正确的信息,而OpenStreetMap依靠其他贡献者和志愿者以捕捉不准确之处并加以修正。其他使用众包信息的应用程序,比如MapInHood,也不得不应对同样的问题。

这些应用程序前景巨大,但一些人对此持谨慎态度。美国路易斯安斯盲人中心的手杖使用教练罗兰·艾伦下载了其中的几个应用程序,但他并不认为这些应用程序将完全取代盲人的手杖。他担心仅仅依靠价格昂贵的手机技术可能会出现故障,如果电池电量耗尽,可能会导致一些人陷入困境。

他说:“我个人认为,这项技术是只有在你无法独立完成时才会使用。”

然而,他还表示,只要这些应用程序是负担得起的,并提供一些盲人用手杖或导盲犬无法做到的事情,他就全力支持开发这些新技术。他还说,它们必须与盲人使用的其他工具兼容。这就意味着这些应用程序应该相对免手动,并且应该有效地传递信息。

除了对失明和视力低下的人有用之外,美国盲人印刷所的全球创新负责人格雷格·斯蒂尔松认为,最终成功的应用程序将是那些除了在无障碍环境之外,还能提供更多好处的应用程序(例如帮助医院追踪设备或协助仓库追踪产品),而且几乎不需要额外的基础设施(标识、蓝牙连接等)来设置。

随着技术在识别或引导人们通过障碍和路径方面变得更好,斯蒂尔松说,这类应用程序最终可能被某种自主行人导航工具所取代,就像自动驾驶汽车那样,但前者用于人行道。

他说:“这可能是下一项重大前沿技术。也许没有精确绘制出具体的空间,但也许可以帮助盲人进行实时导航。”

他还说,另一项重大前沿技术是室内绘图技术。如今,很多导航应用程序到门口就停了,就在失明或视力低下的人走到了可能更具挑战性的时候。

但像GoodMaps这样的一些应用程序正在开始尝试为机场、火车站、办公楼、购物中心和医院等室内空间创建导航工具。

GoodMaps使用了3D环境绘图技术来扫描室内建筑和空间。通过可以创建地图,并将其上传至云服务上。

建筑所有者控制对地图的访问,但假设这是可供使用的话,任何人都可以使用它。然后,这款应用程序会将手机上的图片与云端图片进行对比,告诉使用者他们在哪里,为他们指出方向,或者大声宣布他们周围是什么。

GoodMaps的首席执行官何塞·加斯坦比德说:“作为一个视力正常的人,你将能够比以往任何时候都更快地进入更多建筑,并找到路,因为我们正在努力实现无障碍导航。”

他还说,该公司还在开发一款针对没有视力问题的用户使用的应用程序,并预见在这样一个世界中,某人可以进入商店寻找特定的物品,无需在过道间徘徊,就能直接导航到那里。

报道认为,这个愿景能否实现,取决于有多少人点击下载。(编译/殷夏)

来源:参考消息网

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