2021年五大造福人类科技创新

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2021年五大造福人类科技创新

在科技行业,2021是盈利与转折的一年。

这在一定程度上是由于大流行和我们生活的数字化,所有大型科技公司都变得更大了。Facebook更名为Meta,杰夫·贝佐斯去了太空,杰克·多尔西离开了Twitter,硅谷对加密货币更加趋之若鹜。

相比改善我们生活的世界,许多技术行业领导者现在似乎对构建新虚拟世界更感兴趣。正是在这种时候,为了解决我们一些最大问题而挺身而出的科技从业者值得赞扬。

所以,话不多说,以下是获得今年良善科技奖的公司。

DeepMind,解决了蛋白质问题(并将其成果发表)

7月发生了年度最激动人心的人工智能突破之一,谷歌旗下的人工智能公司DeepMind发布了其开创性的AlphaFold项目的数据和开源代码。

该项目使用了人工智能预测蛋白质的结构,解决了困扰科学家数十年的问题,并被专家誉为有史以来最伟大的科学发现之一。通过无偿发布数据,AlphaFold在研究人员中掀起了一阵狂潮,其中一些人已经在使用它来开发新药并更好地了解与SARS-CoV-2等病毒有关的蛋白质。

谷歌的整体人工智能努力充满争议和失误,但AlphaFold似乎是公司良好利用广泛专业知识和资源的成果。

Upside Foods、Mosa Meat和Wildtype:将实验室培育的肉类推向主流

人喜欢吃肉。但是,生产世界上绝大多数肉类供应的工业农场系统是一场道德和环境灾难,植物性替代品还没有在食肉动物中广泛流行。因此,人造肉十分重要。它是从实验室的细胞中培育出来的,而不是来自屠宰动物,这也许是科技对我们的全球肉类嗜好的一个应对方案。

尽管经过十多年的研究和开发,人造肉仍然过于昂贵且生产难度高。但由于包括Upside Foods、Mosa Meat和Wildtype在内的数十家初创企业的努力,这种情况可能很快就会改变。

Upside Foods,前身为Memphis Meats,今年在加利福尼亚开设了一家占地5.3万平方英尺的工厂,并宣布已找到一种无需使用动物成分即可将细胞培育成肉的方法。

荷兰人造肉类初创公司Mosa Meat也宣布了其技术的重大突破,包括一种动物脂肪生长方法,比过去的方法便宜98%。

旧金山的一家生产实验室人造海鲜的初创公司Wildtype今年发布了一种新的以细胞培育为基础的三文鱼产品,该产品在早期测试中获得了好评,不过尚未获得美国食品和药物管理局的批准。

Recidiviz和Ameelio:为刑事司法系统带来更好的技术

监狱通常不是创新的温床。但今年有两个科技项目试图让我们的刑事司法系统更加人性化。

Recidiviz是一家非营利科技初创公司,为刑事司法改革构建开源数据工具。前Google员工克莱门汀·雅各比看到了机会并成立了该公司,它收集有关监狱系统的数据,并将其提供给监狱官员、立法者、活动家和研究人员,以告知他们的决定。其工具已在包括北达科他州在内的七个州使用,这些数据工具帮助监狱官员评估新冠暴发的风险,并识别有资格提前释放的在押人员。

Ameelio是一家由两名耶鲁大学学生创立并得到杰克·多尔西和埃里克·施密特等技术大亨支持的非营利初创企业,正试图颠覆监狱通信行业,这是一个臭名昭著的剥削性行业,向囚犯及其亲属收取高昂的电话和视频通话费用。今年,该公司发布了一项免费视频通话服务,该服务正在爱荷华州和科罗拉多州的监狱中进行测试,并计划明年推广至更多州。

ICON和Mighty Buildings:使用3D打印解决住房危机

几年前,当我第一次听说3D打印房屋的实验性努力时,我只把它们当作某种新鲜事物。但从那时起,3D打印技术就在稳步提高,现在被用于在美国和国外建造真正的房屋。

3D打印房屋有几个优势:相比传统建筑,它的造价低很多,建造周期短很多(可以用24小时造出一座房子),可以在不容易获得混凝土的地方建造。

得州建筑技术公司ICON已经打印了二十多座建筑。今年在墨西哥一个村庄用它的技术打印了住宅,公司计划明年在得州奥斯汀开始兴建一个项目,所有房屋都使用3D打印技术建造。

加州奥克兰的Mighty Buildings选择的方式稍有不同。它在出售预制住宅套件,包括了在工厂生产的3D打印板材,只需要在现场组装。它的房屋使用太阳能板供电,有许多低能耗特性,公司最近刚签下一笔包括15座3D打印住宅的订单,位于加州兰乔米拉奇的一个地块。

需要明确的是,我们的全国住房危机主要不是技术问题。糟糕的分区和税法、NIMBY保护主义以及其他许多因素,都导致许多人无力负担住房的成本。但令人欣慰的是,如果地方和州政府能打起精神,开始建造更多的住房,那么3D打印可以帮助加快这个过程。

弗朗西丝·霍根和Integrity Institute:对社交媒体的清理

作为前Facebook产品经理的吹哨人弗朗西丝·霍根,是《华尔街日报》爆炸性系列报道“Facebook档案”的重要消息来源,她在这些报道中揭示的内幕,使其成为本年度最具影响力的科技类新闻。霍根公布了大量有关Facebook内部研究的详细资料,探讨了这个社交平台的危害,从而增进了我们对Facebook内部运作的了解,而她在国会的证词,更是科技问责的里程碑时刻。

在霍根站出来后,两位前Facebook诚信团队成员杰夫·艾伦和萨阿·马萨奇创办了Integrity Institute,这个非营利机构旨在帮助社交媒体公司应对围绕信任、安全和平台治理的许多棘手问题。他们的宣言不像霍根的资料披露那么引人注目,不过同样都是为了向立法者、科技业者和公众讲解我们该如何让社交媒体的生态更健康。

荣誉奖授予麦肯琪·斯科特,她以世界最快的速度成为了一位慈善家

斯科特在2019年与杰夫·贝佐斯离婚,她在2021年并没有推出什么新技术或创办什么公司。她只是把自己的亚马逊财富捐了出来——估计价值超过500亿美元——捐赠的速度之快,让其他慈善家显得像守财奴。

她仅在2021年就向一系列慈善机构、学校和社会项目捐款超过60亿美元,作为只有一个小型顾问团队的个人,这是了不起的成绩。(为了对规模有个概念,我们知道整个盖茨基金会在2020年的直接拨款是58亿美元。)

不同于那些把自己的名字贴在建筑物和博物馆翼楼上的捐赠者,斯科特的捐赠都是悄无声息地进行的,只是通过一些波澜不惊的博客文章来宣布。希望2022年有更多科技大亨效仿她的行动。

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