如何制作有效的插图?

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好的图示可以使科学家的演讲内容或写作内容更易于理解和吸收,有助于科学家之间分享信息, 有助于获得研究基金,有助于教学,也有助于公众了解研究工作的价值。


一一Mary Helen Briscoe




1 何时使用图示


某些类型的数据,尤其是少量的数据或者是单调重复的数据,是不需要使用表格或者图来展示的。此外,由于准备和印刷图的成本太高,所以只有真正需要的情况下才采用图来展示数据。


本书反复重申不要滥用表格和图,是因为许多作者(尤其是那些处于科研起步阶段的作者)认为表格或者图在一定程度上会增加数据的重要性。因此,为增加可信度,这些作者倾向于将少量的数据转换成外观诱人的表格或图。一定要避免这么做。有经验的同行或者大多数的杂志编辑不会轻易被蒙蔽,因为他们很快就知道某个图所示的4 条曲线中的 3 条仅表示标准条件,而剩余的一条曲线用一两句话就可以描述清楚。任何修饰科学数据的做法都注定要失败。


如果图中只有一条曲线,是否可以用文字来描述曲线表述的数据呢?曲线表述的一系列数据中可能只有一个真正有意义的最大值或最小值,其余的数值只是装饰门面而已。如果一个特定反应的最优pH 值是pH 8.1 ,用这样一句话来描述就已足够: "Maxi-mum yield was obtained at pH 8. 1. " ( "最优的反应情况发生在pH 值为8. 1 时。")如果一个有机体的最好成长环境是37℃ , 一句简单的描述会比用图表示更经济、更科学。


如果要做的选择不是在图和文字间取其一,而是要在图和表间取其一,就需要考虑自己希望告诉读者的是准确的数值还是数据的变化趋势或形状。同样的数据同时用表和图来表示的情况很少,表展示的是准确的数值,而图展示的是数值的变化趋势(这种情形在物理现象中相当常见) 。多数编辑坚持认为同时用表和图来展示相同数据是明显的重复;但是,如果作者有充足的理由需要这样做,那么编辑也能接受。


图 1 所示的图就毫无必要。这个图可以在论文正文中用一句话来描述: "Among the test group of 56 patients who were hospitalized for an average of 14 days , 6 acquired infections."(" 在就医平均时间为14 天的56 个病人所组成的测试小组中, 6 人受到感染。")


什么时候应该使用图表呢?这一问题没有明确的答案,但是通过考察一些有效使用图表的范例,可以对答案有较为准确的把握。


2 使用图还是表


图作为一种有组织地展示数据的手段,与表十分相似。事实上许多实验结果既可以用表又可以用图来展示。使用哪一种更好呢?这个问题不好回答。使用下面的判断准则可以帮助做出决定:如果数据显示了明显的趋势,并且画成图也很有趣,那么应该采用图来展示数据;如果数据没有明显的趋势,画成图也没什么特点,那么采用表就足以展示数据。表相比图对作者来说更容易准备。此外,表也多用于展示准确的数值。


果数据显示了明显的趋势,并且画成图也很有趣,那么应该采用图来展示数据;如果数据没有明显的趋势,画成图也没什么特点,那么采用表就足以展示数据。表相比图对作者来说更容易准备。此外,表也多用于展示准确的数值。


定:如果数据显示了明显的趋势,并且画成图也很有趣,那么应该采用图来展示数据;如果数据没有明显的趋势,画成图也没什么特点,那么采用表就足以展示数据。表相比图对作者来说更容易准备。此外,表也多用于展示准确的数值。


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表 9 和图 2 展示的是相同的数据。两种形式都能为投稿期刊所接受,但是因 2 明显优于表 9。图 2 很清楚地显示了两种药物混和后的增强效用。因此,读者可以马上认识到实验数据的重要意义。此外,图2 亦表明streptomycin (链霉素)比isoniazid( 异烟脐)更有效,尽管前者起作用比后者要慢一些。表 9 就不能像图 2 这样一目了然地显示这些信息。


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3 如何准备图


本书的早期版本对如何使用图、墨水和字体等给出了相当精确的指导。过去几代人都是采用这些材料或技术来准备图的。


现在,我们生活在计算机时代。但是,生成好的图的原则还同以往一样。比如所选的字体和字号,都必须使最终发表的论文中的图表清晰可读。


选择字号时要考虑将来印刷过程中可能出现的图片缩小的情形。如果将两个或多个图合成在一起,那么这个考虑就显得尤其重要。无论是否合成,每一个图都要尽量简单。"The most common disaster in illustrating is to include too much information in one figure. Too much information in an illustration confuses and discourages the viewer.("最常见的错误是在一个图中塞进去过多的信息。图中信息过多,会使读者不得要领,以致打击读者的阅读兴趣。") ( Brisecoe,1996) 。


图 3 是一个很好的范例。字体的大小足以适应图缩小的情形。同时,图 3 是盒状(即有 4 边边界)的,而不是只有两边边界(如图 2 所示) ,这使得读者更容易估计阁中曲线右侧的数值。此外,因 3 中的刻度线是朝内而不是像图 2 中的刻度线那样朝外。


如果论文有两个或多个图,并且如果这几个图放在一起比较时效果会更好,可以考虑将这几个图合并成一个插图。为保持单个图的最大尺寸,应该将这几个图以上下而非左右的方式来排列。


比如,要投稿给一份以双栏发表论文的期刊,将三个图以上下方式排列,每个图可以占用一栏或两栏的宽度;但是,如果将三个图以左右方式排列,每个图只能平均占用三分之一甚至更少的页面宽度。


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不管是否需要将几个图组合到一起,同一篇论文中的所有图要保持一致。比如,如果论文中要比较"intervention" (干涉) ,就要在所有图中对" intervention"使用同一称谓或符号来表征。在图的其他方面也要保持一致,以保证同一篇论文中的所有图不管是在意思上还是在设计上都协调一致。


不要延长纵坐标或横坐标,以致超出图的需要。例如,如果数据点是在0 到78 之间,最高的指标值应该是 80。有些作者可能会倾向于将坐标延长至100,使之成为一个比较好的整数。当数据点是百分比的时候,就更倾向于这样做,因为0 到100 的范围看起来很自然。但是,还是尽量不要这样做。如果延长图的坐标,那么图的一些部分会是空白,更糟糕的是,阁的有效大小受到限制,因为作者浪费了20% 或更多的空白空间。


在上面的例子(数据点在 0 到 78 之间)中,图上的坐标点应该是0 、20 、40 、60 和80。应当在每一个标记点以及相继的每一个10点( 10 , 30 , 50, 70)旁画上短标线。显然, 一个在 0 和 20 之间的短标线只能是 10 ,因此不需要在该短标线旁边标上10 ,同时可以对代表 20 的短标线用较大的字体来标注。采用这样的方法,可以使图简洁有效,而不是拥挤混乱。


4 符号和图例


如果图内有空白地方,那么可以在空白地方标注符号的要点。在条形图中(如图1) ,要定义清楚条块比较困难;而在图上的空白地方对各条块进行标注,就可以免去额外的定义(和排版、校对等开销) 。


如果必须在图的图例中定义符号,应当选择那些已成为标准的或者对于多数排版系统可用的符号。最标准的符号可能是空心和实心的圆形、三角形和方形(

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) 。如果图中只有一条曲线,用空心圆形来表示参考点;如果有多条曲线,就用空心三角形来表示第二条曲线的参考点,用空心方形来表示第三条曲线的参考点,用实心圆形来表示第四条曲线的参考点,依次类推。如果需要更多的符号来标注不同的曲线,很有可能会在一个阁中给出了太多的曲线,这时就应该考虑将该图一分为二。也可以使用不同类型的连线(实线,虚线)来区分不同的曲线,但是不要同时使用不同的连线和不同的符号来区分曲线。


因例一般应当是打印在分开的页面上,而不是在图本身的下方或上方。主要原因是这两部分在印刷过程中是分开处理的口作者应该查阅欲投稿期刊的《作者须知》来确定关于图格式的各种问题。


本文节选自《科技论文写作与发表教程》(第六版)

来源:科袖网

转载自:“北京科学技术期刊学会”微信公众号

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