蜥蜴开发新的化学语言以在无捕食者的环境中吸引配偶

  • A+
所属分类:体育平台



分享 蜥蜴开发新的化学语言以在 LinkedIn 上的无捕食环境中吸引配偶

我们对动物交流的大部分理解来自对听觉和视觉符号的观察,例如乌鸦的喉咙或变色龙皮肤上不断变化的配色方案。但真正用于翻译非人类语言的罗塞塔石碑可能是通过化学信号。


随着科学家开发和利用可以检测和解码这些化学方言的新技术,我们才刚刚开始更好地了解某些生物之间真正在说什么。最近,研究人员发现蜥蜴在迁移到周围没有捕食者的小岛群时会产生新的化学通讯信号。具体来说,雄性蜥蜴开始迅速产生一种新的化学“过来”灵药来召唤潜在的配偶。


圣路易斯华盛顿大学的研究人员将 12 只雌性和 8 只雄性爱琴海壁蜥从希腊的单一来源蜥蜴种群迁移到五个没有捕食者的小岛。在这些令人愉快的条件下,蜥蜴种群激增并积极竞争——从咬伤疤痕中可以看出——以争夺资源。研究人员给每只蜥蜴贴上标签,以便在四年的时间里对它们进行识别和检查。


当科学家们回访蜥蜴种群以记录它们及其后代的情况时,他们有了一个令人兴奋的发现。在每个岛屿上,雄性蜥蜴制作了新的化学混合物,与原始来源种群中蜥蜴的化学分泌物不同。这些变化发生得很快,仅仅经过四代就对科学家们来说变得很明显。


这是否可以证明雄性蜥蜴在新的生态环境中会用新的天然“古龙水”修饰自己?研究人员认为是这样,并指出周围没有捕食者可能会导致一切不同。


比利时安特卫普大学博士后、新论文的合著者西蒙·贝肯斯 (Simon Baeckens) 在大学新闻发布会上说:“吸引配偶的信号对于捕食者来说往往很明显。” “因此,性信号呈现出吸引力和避免被发现之间的折衷。然而,在这些小岛上,高度显眼和有吸引力的信号的进化没有限制。”


换句话说,由于没有蛇或其他捕食者来了解猎物的强效化学分泌物,雄性蜥蜴可以毫无顾虑地释放他们的爱情信号。

蜥蜴开发新的化学语言以在无捕食者的环境中吸引配偶

“在实验岛上,我们发现蜥蜴分泌物的‘信号丰富度’最高——这意味着我们可以在分泌物中检测到的不同化合物的数量是最高的,” Baeckens 补充道。


尽管研究人员仍在努力解码这些信号,但他们指出,先前的研究表明,这种更复杂的信号可能会宣传高“雄性”和可能的免疫功能,以引诱雌性并告诉其他雄性滚蛋。


“蜥蜴将化学信息编码在位于大腿内侧的特殊腺体的分泌物中,”华盛顿大学的Talia Ogliore 报告说。“分泌物是脂质化合物的蜡状混合物,其中包含有关产生它们的个体蜥蜴的详细信息。”


蜥蜴能够通过快速闪烁其纤细灵活的舌头从环境中收集这些化学信息。它们通过口腔顶部的感觉器官处理这些线索。


化学方言

动物之间的大多数化学信号都超出了人类感知的范围,因此检查起来更加复杂。因此,在研究动物交流信号时,研究通常优先考虑声音和视觉。


但化学“语言”是非人类自然中最古老、使用最广泛的交流方式。从细菌到植物再到海狸的生命都通过这种媒介进行交流。因此,像这篇关于蜥蜴爱情信号的新论文的研究为破译动物交流和感知周围世界的方式提供了宝贵的机会。


“我们发现,在物种内部,化学信号存在重要差异,具体取决于环境:谁想吃掉你,谁想和你交配,你想和谁竞争,”科林·多尼休说,圣路易斯华盛顿大学艺术与科学生物学博士后研究员,新研究的主要作者。


多尼休还指出,非人类物种已经花费了十亿多年的时间来开发复杂的化学语言。直到最近,人类才能够破译这些通信方式。


“通过新技术,我们越来越能够检测和识别这些化合物,这为理解物种如何相互作用和进化带来了令人兴奋的新可能性,”多尼休告诉 Big Think。“随着这些化学分析变得更普遍、更便宜、更容易进行,我认为我们会发现植物和动物世界中存在化学传播者,它们与明亮的羽毛或错综复杂的鸟鸣一样具有异国情调和令人印象深刻这是目前大量研究的主题。”


这可能只是了解非人类生物(如蜥蜴)在我们眼皮底下彼此说的话的开始。


这项研究于 4 月 21 日发表在《动物生态学杂志》上。


主角平台~促进企业创新的高效平台

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: